Om Netflix og Comcast

I Techsistens episode 21 snakker @rankenberg og @damsted om aftalen mellem Comcast og Netflix. Jeg synes deres diskussion lider lidt under mangel på indsigt i, hvordan livet er for en ISP. Selvom jeg på ingen måde er ekspert på området, vil jeg gerne kaste bringe nogle flere problemstillinger til bordet for at vise, at det ikke er så sort og hvidt.

Som jeg ser det, er der to årsager til konflikten:

For det første, så handler det om ISPernes forpligtelser overfor kunderne – eller rettere mangel på samme. Når en kunde køber en internetforbindelse på f.eks. 10 Mbit, betyder det ikke, at kunden kan forvente 10 Mbit til enhver tid (men det er der bare ingen der fortæller kunden). Når ISPen køber sig ind på et geografisk område, har området en maksimal samlet båndbredde. ISPen regner derfor ud, at de kan have så og så mange kunder i det område med den båndbredde. Formlen for det er noget i retning af, at hvis alle kunder udnytter 100% af sin linje på samme tid vil de i praksis kun få 70% kapacitet. ISPerne oversælger med andre ord sine forbindelser. Det kan de, fordi typisk internettrafik ikke vil kunne mærke det. Det antages ganske enkelt, at alle kunder aldrig vil udnytte sin forbindelse fuldt ud på samme tid. Problemet opstår, når alle begynder at benytte meget kapacitetstunge (er det et ord?) tjenester som Netflix. Så viser det sig nemlig, at ISPerne er nødt til at øge kapaciteten i området for at kunne holde det de lover, mens de ikke kan øge prisen overfor kunderne.

For det andet er ISPerne nødt til at sende trafikken videre ud i verden (og modtage, naturligvis). Det foregår ved, at man forhandler sig til aftaler med andre netværksejere om prisen pr GB data, der flytter sig (routes) til og fra ISPens netværk. Når data skal fra Netflix til Hr Jensens hus vil det gå via adskillige netværk med forskellige ejere. Hver gang en datapakke går fra et netværk til et andet, skal nogen betale for det. Problemet her er lidt det samme som i første problemstilling: Trafikken øger og koster mere for ISPen, men de kan ikke sende regningen videre til kunderne.

Siden tjenester som Netflix, Spotify og HBO er dukket op nærmest over natten, kan jeg forestille mig, at det må være smertefuldt for ISPerne. Man kan argumentere for, at ISPerne har sovet i timen, bør tage konsekvensen, og leve op til det, de har lovet sine kunder, men det hjælper ikke meget, hvis budgetterne ikke holder. I tilfældet Comcast er problemet ekstra finurligt idet de er nogle røvhuller og bevidst har begrænset trafikken fra Netflix (siges det). Hvis det er sandt, er det i mine øjne den største grund til at være skeptisk overfor aftalen, der er indgået.

Jeg er stor tilhænger af netneutralitet og synes aftaler som Netflixs med Comcast er et skråplan. Men jeg kan også godt se, at det er et problem for ISPerne, og at regningen må betales. Jeg har ikke løsningen, men jeg er overbevist om, at den ikke består af individuelle aftaler. Måske må vi som forbrugere også bide i det sure æble og acceptere, at ændringerne i vores internetadfærd har en pris.