Tag-arkiv: big data

Big data, UPS og venstresving

Alle ved sikkert, at fragtfirmaet UPS har som firmapolitik at svinge til højre fremfor til venstre. Fra “Why UPS Trucks Don’t Turn Left“:

UPS engineers found that left-hand turns were a major drag on efficiency. Turning against traffic resulted in long waits in left-hand turn lanes that wasted time and fuel, and it also led to a disproportionate number of accidents.

Det er fantastisk, hvordan mønstre dukker op i tilsyneladende intetsigende data, hvis bare man har nok af det.  UPS har brugt ti år på at udvikle sit system, kaldet Orion, og det logger 200 datapunkter for hver chauffør:

Using a proprietary system of telematics to gather 200 data points from equipment on each vehicle, UPS in 2012 was able to eliminate 206 million minutes of idling time and save more than 1.5 million gallons of fuel.

Big data kom på alles læber, da Google ud af det blå kunne forudsige influenzaepidemier hurtigere og mere nøjagtigt end eksisterende metoder – bare ved at lade algoritmer tygge på søgeord. Siden da skal alle forretninger med respekt for sig selv bruge big data, og det er nærmest blevet en silver bullet. Googles forudsigelser om influenza har da også vist sig ikke at være helt perfekte. For nylig har estimaterne senere vist sig at være dobbelt så høje end de faktiske tal. Det bliver et wake-up call om, at big data ikke er svaret på alt:

So what went wrong? Simply this: Google doesn’t know anything about the causes of flu. It just knows about correlations between search terms and outbreaks. But as every GCSE student knows, correlation is quite different from causation. And causation is the only basis we have for real understanding.